5G时代是微软在电信业的翻身仗吗?

 admin   2020-11-17 07:43   7 人阅读  0 条评论
原标题:5G时代是微软在电信业的翻身仗吗?

2011年,微软斥资85亿美元收购Skype,将当时占据主导地位的互联网电话和视频服务纳入旗下。但由于多次重新设计、战略变更和产品缺陷,使得Zoom、Hangouts和Teams等竞争对手脱颖而出,Skype渐渐失去往日荣光。

两年后,与苹果在智能手机市场的较劲甚至更不成功。2013年,微软以72亿美元收购诺基亚手机部门的交易以失败告终,微软首席执行官Satya Nadella在上任后便关闭了该部门。

另一边,微软试图挤入移动操作系统市场的努力也以失败告终,微软将Windows mobile定位于iOS与Android双头垄断的替代品,但它只在全球智能手机很小一部分上使用过。

不过,微软并没有放弃电信业务,相反它将注意力转向了企业市场和运营商本身。

新的姿态

在过去的一年中,微软与Verizon、沃达丰和德国电信等运营商合作,帮助它们为制造业和物流等市场的企业客户推出基于5G的专用网络。随着越来越多的企业指望5G可能改变公司运营,最大限度地减少网络传输数据的延迟将远比它对消费者市场更为重要。在消费者市场,随着最新的无线技术跟随新款iPhone的推出,已经开始丰富人们的想象力。

对微软Azure运营商业务副总裁Yousef Khalidi来说,进军该市场是“微软的天然领地”,因为5G需要更多的计算能力。

微软将自己定位为网络运营商的合作伙伴,誓言要让支撑5G网络的数据中心在物理上更靠近商业客户,从而减少延时。上个月,该公司推出了一个针对电信行业的Azure公共云服务版本,以此作为其意图的信号。但微软的攻势正在制造紧张气氛。Khalidi坚称,鉴于Skype的所有权,市值已飙升至1.6万亿美元的Skype,在策略上必须“保守”,一些运营商可能将其视为潜在竞争对手。

“我们已经知道我们的界限应该在哪里。我们不是经营者,也永远不会是经营者。我们是一家软件公司,”他说。

大型科技企业进军电信引发担忧

微软也不是唯一一家有这样雄心壮志的公司。被业界称为“super scalers”的谷歌、微软、亚马逊和IBM都在利用自己在公共云的地位作为跳板,从企业客户对5G服务的需求中获利。

这是一个值得争夺的市场,虽然只占他们当前季度收入的一小部分,但仍然是有利可图和快速增长的部分。研究集团Analysys Mason预测,到2025年,他们所谓的“网络云”市场(包括软件功能和云基础设施)的价值将达到360亿美元,复合年增长率为40%。

华为是欧洲云计算市场的一支重要力量,电信公司面临与华为断绝关系的压力,这为美国科技巨头在5G时代增添了动力。

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图片来源: 网络

Gartner分析师Sylvain Fabre表示,华为受到的限制,致使这一市场存在一段真空,而大型供应商正纷纷进驻蚕食。

微软比IBM等竞争对手更进一步,开始自行开发电信网络运行软件。今年,它收购了两家专业公司——Metaswitch和affirm Networks,这使它在5G时代处于电信和科技日益融合的中心。这些交易还使其与诺基亚、爱立信和华为展开了更激烈的竞争。

Khalidi是微软的资深员工,曾帮助开发代号为“红狗”(red dog)的微软原创云产品Azure。他表示,这些交易帮助打造了该行业的“品牌”,带来了数百名专业工程师,以及现有的网络关系。

随着越来越多的电信集团将5G建设为一种与硬件元素分离的基于软件的系统,一些网络可能选择建立在公共云(而不是自己的数据中心)上。Analysys Mason分析师Caroline Chappell表示:“所有公共云提供商追逐的最大战利品是电信网络本身。”

但对网络运营商来说,大型科技公司的兴趣是一把双刃剑。近20年来,它们一直试图抵制全球最大的科技集团,这些集团通过提供免费语音电话和短信产品,威胁要吃掉运营商的饭碗,因此仍有一些人对此保持警惕。

在英国《金融时报》和欧洲电信网络运营商协会上月举行的联合会议上,西班牙电信集团西班牙电话公司(Telefonica)董事长兼首席执行官 (Jose Maria Alvarez-Pallete对科技公司在数据领域的力量发起了猛烈抨击。

一位电信业高管表示,微软拥有Skype意味着这家美国公司是一个“边缘竞争对手”。该公司可以直接瞄准电信市场的某些领域,比如为企业提供私人网络,这只会加剧他们对微软最终意图的担忧。该高管补充称:“他们到底要做什么还不得而知。”

事实上,一些人认为微软有潜力进一步进军电信行业。研究公司CCS Insight上月暗示,它可能对诺基亚采取行动,成为一家成熟的电信设备公司,提供云计算、软件和无线电设备。

今年2月,美国司法部长William Barr表示,美国应考虑收购诺基亚或爱立信的股份,以帮助打造一个能与华为抗衡的国际竞争对手。但Khalidi淡化了微软可能入股诺基亚的说法,他表示,微软更有可能在芯片和无线电行业继续与硬件公司合作。

(校对/零叁)

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